'EU vuurt drietrapsraket af op Moskou'

Krantenkop: 'EU vuurt drietrapsraket af op Moskou'. En nu met zijn allen de schuilkelders in?

Sinds Rusland de Krim heeft geannexeerd, herleven de tijden van de Koude Oorlog. Een periode waarin de wereld werd gedomineerd door twee machtsblokken: de NAVO onder leiding van de VS en aan de andere kant het Warschaupact, gevormd door de Sovjet-Unie en haar satellietstaten. Beide kampen waren tot de tanden toe gewapend en het uitbreken van een atoomoorlog leek een kwestie van tijd. Voor het geval dat werd mensen aangeraden de schuilkelder in te vluchten of, mochten ze die toevallig net niet hebben, met een kussensloop vol groene erwten onder de trap te gaan zitten wachten op de dingen die zouden komen.

Tegen die achtergrond is het toch even schrikken als de Volkskrant op 7 maart 2014 kopt: 'EU vuurt drietrapsraket af op Moskou'. Gelukkig biedt het woordenboek uitkomst: een drietrapsraket is, naast een 'drievoudige raket', ook een 'uit drie onderdelen bestaande maatregel, voorziening enz.' In dit geval gaat het om drie soorten sancties tegen Rusland, waarbij de volgende maatregel steeds ingaat als aan een eerdere eis niet is voldaan. Die figuurlijke betekenis van 'drietrapsraket' heeft zelfs de overhand gekregen over de letterlijke, want naar de maan vliegen we al een tijdje niet meer, en juist daarvoor werden die drietrapsraketten gebruikt.